DESIGN ET FORME

DESIGN ET FORME

Quoi qu'un architecte propose en termes de forme et de concept, l'apparence et la forme sont en fin de compte subordonnées à la fonction. Néanmoins, en tant que véritable artiste, l'architecte recherche des libertés dans sa conception, élargissant ainsi notre monde de formes.

 Le meilleur exemple de l'histoire de l'architecture est peut-être le Cénotaphe à Newton, conçu par Etienne-Louis Boullée en 1783 en l'honneur d'Isaac Newton, l'initiateur de la théorie de la gravité. Ce dessin, une sphère soutenue par deux cylindres, est une idée utopique qui défie les lois de la gravité. Cependant, ce n'est pas seulement le génie de Newton qui est célébré dans cette conception ; c'est également un encouragement pour les architectes à ne pas se satisfaire simplement des choses terrestres et quotidiennes. Seul le sublime est suffisant. Gaudí a développé son "langage des formes" révolutionnaire sous un angle complètement différent. Son principe directeur était en fait l'ultime terre-à-terre. Les lois de la gravité sont étudiées au moyen d'un système de chaînes. Afin d'étudier les lignes de force de ses constructions, il a tendu des fils dans un cadre. Le résultat fut la Sagrada Familia. La première pierre a été posée en 1882. En raison de la construction innovante et de l'utilisation de matériaux, la finition de l'église est devenue une aventure intéressante.

Formes organiques dans la Casa Batllo de Gaudi

"La forme peut être découverte comme étant la nature de quelque chose, et les dessins émulent l'utilisation des lois de la nature à un moment précis dans le temps en les amenant à un état d'être par le jeu de la lumière". Cette citation, formulée de manière assez solennelle par l'architecte américain Louis Kahn, crée un lien entre le design et la forme. Pour Kahn, la forme est le fait de voir le caractère ou les caractéristiques réelles d'un bâtiment, pour ainsi dire. Dans le processus de conception, la gravité et les autres lois de la nature sont utilisées au bon moment et de la bonne manière afin de "réaliser la création architecturale". Cependant, si nous zoomons sur sa conception pour le bâtiment du parlement au Bangladesh, par exemple, et pour le Salk Institute à La Jolla en Californie, nous constatons que ces formes peuvent être ramenées à des formes géométriques telles que des cercles, des triangles, des carrés, des cônes, etc. disposés avec une relation particulière les uns par rapport aux autres. En soi, ce n'est pas nouveau ; l'histoire de l'architecture est basée sur des formes géométriques qui sous-tendent les dessins eux-mêmes. Cependant, le jeu de forces littéral et métaphorique est aujourd'hui plus complexe. La conception et la forme sont déterminées dans une large mesure par les matériaux et les technologies les plus récents, y compris les techniques informatiques et de construction modernes. L'architecte constate continuellement que des formes nouvelles, différentes et plus nombreuses s'offrent à lui. Au stade de la réalisation technique, le concepteur ne peut plus contrôler et superviser l'ensemble du projet sans assistance. Par conséquent, alors que la puissance de traitement des ordinateurs et l'innovation en matière de conception 3D sont en cours de développement, les formes sont déterminées conjointement par les spécialistes techniques et par les possibilités dans le domaine de la construction.

Formes arrondies du musée Guggenheim de Bilbao

LA LIBERTE DE FORME

Ces possibilités se sont développées à un rythme rapide à partir des années 1970. Les architectes ont saisi ces opportunités à deux mains. L'utilisation festive des dernières possibilités techniques a été la grande force du postmodernisme. Au lieu de la philosophie austère du modernisme selon laquelle "moins c'est plus", les postmodernistes prêchent "moins c'est ennuyeux". La lassitude des formes minimalistes est combattue par une richesse de formes. Les formes peuvent donner l'impression qu'un bâtiment est plus léger ou plus lourd, plus doux ou plus dur, plus grand ou plus petit. Ces impressions sont étroitement liées aux matériaux utilisés. Les murs en pierre naturelle paraissent plus lourds que ceux en briques, et les cadres en aluminium paraissent plus légers que ceux en bois. Différents matériaux ont permis d'offrir plus d'options, et la domination du blanc a été interrompue par d'autres couleurs. La forme régnait triomphalement sur la fonction d'un bâtiment. Les boîtes blanches carrées ont fait place à des bâtiments aux couleurs vives, se moquant des styles de construction historiques. Le contraste est frappant avec Boullée et Kahn, qui prenaient très au sérieux l'architecture des temples de la Grèce antique. Le fait que ces bâtiments n'avaient pas de lien direct avec leur environnement était de moindre importance.

Formes hélicoïdales de l’hôtel de ville de Londres signé Norman Foster

FORME ET CONTEXTE

Dans l'architecture contemporaine, il est une fois de plus important d'établir de nouveaux liens entre la forme et le contexte. Des architectes tels que Norman Foster, Frank Gehry, Rem Koolhaas, Jean Nouvel, Zaha Hadid et bien d'autres ont appris à la fois de la liberté de la forme vue dans le postmodernisme et de la conception inspirée par la fonction vue dans le modernisme. Ils créent ainsi "le meilleur des formes des deux mondes" : un monde riche en formes, dans lequel la forme est à nouveau clairement liée à la fonction et au contexte de l'architecture, bien qu'avec un grand degré de liberté.

"JE NE SAIS PAS"

La forme et sa réalisation ne sont pas seulement l'affaire du créateur. Une anecdote sur un contemporain de Kahn, Le Corbusier, l'exprime bien. Cette anecdote se rapporte à "l'idée de la forme" que Le Corbusier a eue lors de la conception du pavillon de l'Expo de Bruxelles en 1958, qui faisait alors beaucoup parler de lui. Lorsqu'on lui a demandé comment il serait techniquement possible de créer son projet - plus un espace sculpté qu'un bâtiment réel - Le Corbusier a répondu : "Je ne sais pas ! (Je ne sais pas !) En d'autres termes, la mise en œuvre technique de mon concept est la responsabilité des ingénieurs en structure ; ils doivent le découvrir par eux-mêmes".

LA VIE DES FORMES

Dans le charmant livre La vie des formes d'Henri Focillon datant de 1934, l'auteur affirme que la forme est plus que la ligne, la surface ou le volume ; elle prend tout son sens lorsque la forme est liée à l'ensemble du plan, des matériaux utilisés et de la construction. Focillon poursuit : Les plans de construction en terre constituent même les bases de la mise en œuvre technique des formes visuellement fantastiques d'un architecte comme l'Espagnol Gaudí". À l'époque de Gaudí, il n'y avait pas d'ordinateurs, et les autres matériaux disponibles aujourd'hui étaient beaucoup plus limités. Néanmoins, il a créé un nouveau monde de formes en accord avec la définition de l'architecte de Louis Kahn. Avec les tendances actuelles des nouveaux matériaux, la passion pour l'innovation et les possibilités techniques, l'architecte continue d'évoluer. Avec l'aide de la technologie du bâtiment et de spécialistes de la construction, cela donne lieu à de nouvelles formes fantastiques. Après tout, pour un certain nombre de grands architectes et techniciens d'aujourd'hui, la même devise s'applique : seul le sublime est assez bon.